Tune In 115

TUNE IN 115
Le centenaire de Vsenochtchnoïe bdeniye
La louange de Dieu sur la terre et dans les cieux

Enregistrement du Chœur Philharmonique de la Radio d’Estonie (lien)
Enregistrement du Chœur de chambre du ministère de la culture de l’URSS – avec partition (cliquer ci-dessous)

Les TUNE IN sont des réflexions spirituelles pour les artistes publiées par Crescendo.

VIII.
Louez le nom du Seigneur, louez le nom du Seigneur, Alléluia.
Louez le Seigneur, vous ses serviteurs. Alléluia.
Béni soit le Seigneur de Zion, qui habite Jérusalem. Alléluia.
Avouez le Seigneur, car il est bon, son amour dure pour toujours. Alléluia.
Avouez le Seigneur des Cieux, car son amour dure pour toujours. Alléluia.

Vous pouvez être en train de participer un dimanche au rassemblement d’une congrégation pour louer Dieu, mais petit à petit vous avez le sentiment que l’assemblée – ou peut-être (avant tout, vous-même) – n’est pas très encline à la louange ce matin-là. A votre goût, pourtant, c’est plat, et si vous ne faites pas attention, un sentiment de culpabilité s’approche de vous à pas de loup. Si le résultat audible nous ennuie tous, que doit en penser Dieu au ciel?

Eh bien, il faudrait dire que Dieu n’entend pas la même chose que nous – et c’est Sergueï Rachmaninov (1873-1943), plus que quiconque, ce qui nous a enseigné cela. Dans ses Vêpres Op. 37 à la fois magnifiques et monumentales – quoique, malgré la traduction habituelle du titre, la signification littérale du russe Vsenochtchnoïe bdeniye est, comme dans la traduction anglaise actuelle, Vigiles nocturnes* – Rachmaninov nous donne, dans la huitième partie,  «Khvalite Gospodne» («Louez le nom du Seigneur»), une impression inattendue de la façon dont la liturgie doit sonner dans les oreilles de Dieu.

Dimensions
Avant d’expliquer cela plus en détail, voici une courte note sur les origines de Vsenochtchnoïe bdeniye. En 1910, Rachmaninov avait mis en musique la Liturgie de Saint Jean Chrysostome (op.31). Ici il suivit son inspiration musicale. Mais, quand il avait été étudiant, Rachmaninov était un élève de Stepan V. Smolenskij (1848-1909), le musicologue qui éleva l’étude de la musique Eglise orthodoxe russe au statut d’une discipline pleinement mûrie. Rachmaninov était parmi les innombrables étudiants qui écoutaient avec fascination les conférences de Smolenskij, au cours desquelles, entre autres, Smolenskij montrait que les mélodies de l’église russe dans les siècles précédents devaient en fait être beaucoup plus libres du point de vue rythmique que ce qu’on entendait dans les églises russes à la fin du 19ème siècle. L’impulsion pour écrire Vsenochtchnoïe bdeniye vint probablement d’une interprétation de la Liturgie dirigée par Rachmaninov lui-même. Il est probable que Rachmaninov était atteint par un sentiment de mécontentement, faute d’avoir rendu justice à la tradition de la musique de l’église russe, et fut saisi du désir de corriger ce défaut. En janvier et février 1915, Rachmaninov écrivit, dans un moment de grande inspiration, Vsenochtchnoïe bdeniye, dans lequel il cita presque continuellement des mélodies anciennes de l’église dans l’esprit de son professeur Stepan Smolenskij, l’œuvre étant consacrée à sa mémoire. La création, le 22 mars (10 mars selon le calendrier russe) 1915 – donc il y a 100 ans ce mois-ci! – fut l’un des plus grands succès artistiques dans la vie de Rachmaninov.

Pleins d’étonnement, les Russes apprirent comment Rachmaninov, dans cette œuvre chorale à grande échelle, jeta un coup de projecteur sur des aspects des vieilles mélodies de l’église qu’ils n’avaient pas connus auparavant. Vsenochtchnoïe bdeniye de Rachmaninov est un des plus beaux exemples dans le répertoire musical de la façon dont le nouveau découle d’une profonde compréhension de l’ancien.

Chœurs angéliques
Une des parties dans laquelle retentit une mélodie vieille de plusieurs siècles est la huitième section mentionnée ci-dessus, «Khvalite imya Gospodne» («Louez le nom du Seigneur»). Dans ce cas précis, Rachmaninov s’adapta au rythme de la mélodie afin de lui conférer un caractère martial. En elle-même, la mélodie ne est pas spéciale: elle se déplace pour la plupart dans l’ambitus d’une tierce, n’allant que de temps en temps jusqu’à la quarte. La mélodie est citée dans les voix graves: les altos et les basses. Sopranos et ténors tissent des harmonies ruisselantes autour de la mélodie.

Le symbolisme sur lequel est basée cette section est que les voix aiguës représentent des chœurs angéliques, tandis que les voix graves représentent la louange sur la terre. Notez bien que ce sont les voix aiguës qui entrent avec leurs harmonies radieuses. Les anges chantent les louanges de Dieu de façon continue. Que le nom de Dieu soit loué le dimanche ne dépend pas de notre enthousiasme; les anges sont là aussi – et, qui plus est, ils savent louer beaucoup mieux que nous. Nos voix terrestres s’accordent avec le choeur céleste, qui chante les louanges de Dieu sans cesse. Nous n’entendons pas les chœurs célestes – Mais Dieu les entend certainement! Ce qui rend «Khvalite imya Gospodne» par Rachmaninov si spécial est qu’il nous offre une impression profonde de la façon dont les chœurs célestes et terrestres doivent sonner dans les oreilles de Dieu. Encastrée dans ces harmonies surprenantes des chœurs angéliques, l’anguleuse mélodie terrestre prend tout de suite un aspect différent et acquiert soudainement une énorme puissance expressive. Dans l’espace d’environ deux minutes et demie, Rachmaninov nous rappelle que le chant de louange est une union du son de choeurs terrestres et célestes. En fait, c’est un rappel: on retrouve la même pensée exprimée par la mystique médiévale Hildegarde de Bingen (1098-1179), qui, pour cette raison précise, nommait ses chansons des symphoniae («sonner ensemble»). Et nous trouvons cette idée également dans l’Oratorio de Noël de Bach: «Wir singen dir in deinem Heer» («Nous te chantons au sein de ton armée») est le texte de la chorale de clôture de la Cantate pour le Deuxième Jour de Noël. Et sa signification nous a été rendue audible par Bach d’une manière impressionnante au début de la cantate, dans la Sinfonia (!), dans laquelle les cordes représentent la danse céleste de joie et les vents la musique des bergers, et où nous entendons comment les cordes attirent progressivement les vents dans leur danse de joie.

Si vous êtes un jour en train de participer à un rassemblement un dimanche matin lors duquel vous vous trouvez envahi par le sentiment que le chant de louange refuse de surgir des profondeurs de votre cœur, souvenez-vous de «Khvalite imya Gospodne» de Rachmaninov et voyez donc la louange dans sa vraie perspective. Et écoutons Vsenochtchnoïe bdeniye de Rachmaninov une fois (encore) cette semaine, car cette oeuvre, considérée actuellement comme la plus grande produite par la musique d’église Orthodoxe Russe, fut créée il y a 100 ans cette semaine.

* Durant toute la nuit
Texte: Marcel Zwitser, Ph. D.

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